Microcefalia: Causas? Diagnóstico? Tem tratamento?

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A microcefalia em bebês, que foi notícia no Brasil e no mundo todo, depois do problema de contágio do vírus zika, ainda não pode ser descartada. Desse modo, saiba tudo sobre a microcefalia lendo este artigo.

O que é microcefalia?

A microcefalia é um distúrbio neurológico em que a circunferência da cabeça (a distância medida em torno da parte superior) é menor que a média para o tamanho e a idade de um bebê. A desordem pode estar presente no nascimento ou adquirida durante os primeiros anos de vida de uma criança.

A microcefalia é frequentemente associada a algum grau de atraso mental. No entanto, em 15 por cento dos casos, a criança tem inteligência normal. A microcefalia é rara, ocorrendo de 1 em  8500 nascimentos.

O que causa microcefalia?

O crescimento do crânio é determinado pela expansão do cérebro. A microcefalia ocorre com maior frequência porque o cérebro não consegue crescer a uma taxa normal.

Isso pode ser causado por uma variedade de condições ou exposição a substâncias nocivas durante o desenvolvimento fetal. Algumas dessas causas incluem:

  • Distúrbios cromossômicos, como síndrome de Down, síndrome de Cri du chat, trissomia 13 e trissomia 18
  • Infecções virais maternas como rubéola (sarampo alemão), toxoplasmose e citomegalovírus
  • Alcoolismo materno ou abuso de drogas
  • Diabetes materno
  • Envenenamento por mercúrio
  • PKU materna descontrolada
  • Desnutrição materna

A microcefalia adquirida pode ocorrer após o nascimento devido a várias lesões cerebrais, como falta de oxigênio ou infecção.

Quais são os sintomas da microcefalia?

Além de uma cabeça visivelmente menor, os seguintes são os sintomas mais comuns: 

  • Choro agudo
  • Má alimentação
  • Convulsões
  • Aumento do movimento dos braços e pernas (espasticidade)
  • Hiperatividade
  • Atrasos no desenvolvimento
  • Retardo mental

À medida que a criança envelhece, seu rosto continua a crescer enquanto o crânio não faz. Isso faz com que a criança desenvolva um rosto desproporcionalmente grande, uma testa recuando e um couro cabeludo solto, muitas vezes enrugado. O resto do corpo geralmente está abaixo do peso e proporcionalmente menor do que o normal.

Como é diagnosticada a microcefalia?

A doença às vezes pode ser diagnosticada antes do nascimento por ultra-sonografia pré-natal. Em muitos casos, no entanto, pode não ser evidente por ultra-som até o terceiro trimestre e, portanto, não pode ser visto em ultra-som realizado anteriormente na gravidez.

Na maioria das vezes, o diagnóstico não será feito até o nascimento ou mais tarde na infância. Além de observar que a circunferência da cabeça do bebê é muito menor do que o normal, o médico realizará um exame físico completo e obterá um antecedente pré-natal completo e de nascimento da criança.

No caso do desenvolvimento posterior da desordem, o médico pode perguntar aos pais sobre marcos de desenvolvimento, como rastejar e andar, uma vez que a microcefalia é frequentemente acompanhada de retardo mental.

Como é tratada?

Geralmente não existe um tratamento específico. Uma vez que a microcefalia é uma condição de vida que não é corrigível, o gerenciamento da condição inclui maximizar as capacidades da criança em casa e na comunidade. O reforço positivo encorajará a criança a fortalecer a auto-estima e promover a maior independência possível.

A extensão total da microcefalia geralmente não é completamente compreendida imediatamente após o nascimento, mas pode ser revelada à medida que a criança cresce e se desenvolve.

Uma criança nascida com esse problema requer exames frequentes e testes de diagnóstico por um médico para monitorar o desenvolvimento da cabeça enquanto ele cresce. A equipe médica trabalha com a família da criança para fornecer educação e orientação para melhorar a saúde e o bem-estar da criança.

Qual é o prognóstico?

O prognóstico  varia, e depende da presença de outras condições médicas existentes. Em geral, no entanto, a expectativa de vida para crianças com microcefalia é reduzida e as perspectivas de atingir a função normal do cérebro são precárias.

Para mais informações sobre microcefalia no Brasil, acesse o blog da ONU. 

Também veja esse vídeo, do Dr. Drauzio Varella:

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